蓮照寺のしだれ桜(広島県庄原市)

2010年4月13日 本日の一本桜巡り4か所の最後の桜です。蓮照寺のしだれ桜 ( れんしょうじのしだれざくら )は 庄原市 西城町にあります。西城川沿い、国道183号から市街地への入口に、大富山蓮照寺があります。本堂の横に優美な姿で佇んでいるのが、樹齢約150年のエドヒガン系の枝垂れ桜で、約10mの樹の頂きから地表近くまで、やや濃い目の花がいっせいに咲きそろう様は圧巻。地面に着きそうな桜の枝がみごとです。丁度満開時期を過ぎて花びらが風に舞う「花吹雪」が見られました。しかし、その様子を写真にうまく写せませんでした。一瞬の風にふわーと舞う花びら。次の風を待ってカメラをスタンバイしましたが、花吹雪が舞うほどの風が来ません。こういう時はカメラではなくムービーでしょうかね。また、ここ西城町は「ヒバゴン」という得体のしれない生物が存在したようです。ヒバゴンは、日本に生息すると言われている、類人猿型の未確認動物のひとつ。1970年代に、広島県比婆郡西城町油木・比婆郡比和町・庄原市(現在は全域が庄原市)の中国山地にある比婆山連峰において目撃された。街のあちらこちらで「ヒバゴン」が登場する。お土産物にも多く使用されている謎の類人猿!

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